02.04.2008 –– technika –– Ondřej Krynek

Už za dva roky mají z kosmodromu v Novém Mexiku odstartovat první cestující na pravidelném komerčním letu do vesmírného stavu beztíže. Ten začne provozovat společnost Virgin Galactic na nové kosmické lodi SpaceShipTwo jen za pár set tisíc dolarů.

Vesmírná turistika už není jen hudba budoucnosti, ale otázka času. Již nyní si každý trpělivý nadšenec může koupit letenku na suborbitální dráhu planety Země, kam ho už za dva roky vynese nová vesmírná loď SpaceShipTwo společnosti Virgin Galactic.

Tu založil podnikatel Sir Richard Branson jako jednu z dvou set společností součástí impéria Virgin, které sahá od hudebního průmyslu až k telekomunikačním službám, protože sám se vydal do vesmíru a měl touhu zpřístupnit tento zážitek i ostatním běžným smrtelníkům.

Plány začal spřádat postupně od roku 2004, kdy se spojil s konstruktérem Burtem Rutanem, který dvakrát po sobě dosáhl se svým strojem SpaceShipOne hranice vesmíru. Následovalo postupné zveřejňování plánů i výsledných produktů, které budou sloužit při cestě za hranice naší modré planety.

Nejprve Philippe Starck a René Morel přišli s ultra tenkou a pohodlnou kombinézou pro pasažéry. Následně byla představena vylepšená loď SpaceShipOne, kterou do  do vesmíru vynesl letoun WhiteKnightOne. Jako doposud poslední byl představen kosmodrom Spaceport America v Novém Mexiku, který bude postaven do startu prvního letadla podle futuristického návrhu londýnského architektonického studia Foster + Partners legendárního Normana Fostera.

Jako úplně poslední byl zveřejněn nový letoun SpaceShipTwo, který je vylepšením původního modelu. Ten dokáže do stavu beztíže vynést pod zkráceným názvem SS2 šest pasažérů a dva piloty. Vesmírný koráb šetrný k životnímu prostředí bude v tlakově ovládané kabině vybaven sklápěcím sedadly k minimalizování efektu přetížení a velkými okny bude poskytovat dostatečný výhled na zakřivení planety Země.

Celý let bude probíhat tak, že nový vylepšený katamarán WhiteKnightTwo vynese uprostřed vespodu zavěšenou loď SpaceShipTwo do výšky 15 tisíc metrů, kde se odpojí a bude pokračovat výše až 100 tisíc metrů – do oblasti se stavem beztíže. Tam budou pasažéři odpoutáni, vyzkouší si ztrátu váhy i výhled do vesmíru a poté se letoun navrátí volným pádem s velkým přetížením pro cestující zpět na domovský kosmodrom.

Celý dvou a půl hodinový let, který si podle dřívějších údajů už objednalo přes 200 lidí a přes 80 již prošlo zkouškami na centrifuze, bude stát 200 tisíc dolarů, což je stokrát méně než nabízí například konkurenční NASA. Po prvním stu úspěšně dopravených pasažérů zpět na základnu má navíc cena letenky klesnout na polovinu, což při klesající ceně dolaru vůči české koruně tvoří pro nadšence již vcelku reálné částky.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=HP2-WVHdLsQ[/youtube]

Video: Animace celého průběhu letu lodi SpaceShipTwo

Budoucnost kosmických letů do vesmíru na futuristických strojích ale nekončí. Podle prezidenta pro média společnosti Virgin Galactic bude po úspěšnosti SpaceShipTwo následovat SpaceShipThree, která bude pasažéry vynášet na oběžnou dráhu a poté prý snad i oblety Měsíce a možná i přistání.

Letoun SpaceShipTwo je i se svou mateřskou lodí nyní ve výstavbě, na konec tohoto roku se plánují první testovací lety a do dvou let by měl celý projekt naostro odstartovat. Pokud se potvrdí nadějnost projektu, měly by se výhledově začít stavět i další kosmodromy například v Evropě nebo arabském světě, kde je dostatečně finančně silná klientela.

Foto a zdroj: Virgin Galactic