15.08.2011 –– technika –– Dominika Melicharová

Již na konci tohoto roku se chystá Richard Branson spolu se svou posádku vycestovat a prozkoumat ta nejhlubší místa oceánů. Mise nesoucí název Virgin Oceanic bude výpravou do Mariánského příkopu pomocí batyskafu, malé ponorky určené k hloubkovým ponorům,  který bude vybaven kamerami s vysokým rozlišením a měřícími přístroji.

Americký podnikatel, miliardář a majitel značky Virgin, Richard Branson se zabývá nejen vesmírnou turistikou, ale nyní plánuje i ponory do těch nejhlubších míst na planetě Zemi, jako je Mariánský příkop ležící 10 911 metrů pod mořem nebo Portorického příkopu hlubokého 8 600 metrů. Celá tato výprava nese název Virgin Oceanic a svým rozsahem několikanásobně předčí batyskaf Trieste, který se ponořil do Mariánského příkopu již před 50 lety.

Richard Branson a pilot i cestovatel Chris Welsh patří spolu s designérem ponorky Grahamem Hawkesem mezi hlavní členy celého čtrnácti členného týmu. Stroj nebude sloužit pro výletní ponory, nýbrž pro nově získaná data z oblasti geologie a biologie, které budou poskytnuty i celosvětově oblíbenému programu Google Earth.

Ponorka s názvem Virgin Oceanic Sub je zhotovena z titanu a uhlíkových vláken a takzvané syntaktické pěny, která ponorku nadnáší. Vpředu najdeme přetlakovou pilotní kabinu pouze pro jednu osobu. Podmořský tlak, který musí kabina vydržet je až 1 100 atmosfér. Cena za vývoj a výrobu, kterou musel miliardář zaplatit činila 17 milionů dolarů, v přepočtu necelých 290 milionů českých korun.

Pilot se bude pod hladinu nejen spouštět, ale dno hlubiny prozkoumávat pomocí speciálního osvětlení. Navštíví celkem pětici míst, a to již zmiňovaný Mariánský a Portorický příkop, dále v Indickém oceánu Diamantinský příkop hluboký 8 047 metrů, v Atlantiku Jihosandwichský příkop hluboký 7 235 metrů a proláklinu nazvanou Molloy Deep ležící nedaleko Grónska s hloubkou 5 570 metrů.

Čtěte samostatný článek Odhalena loď SpaceShipTwo pro cesty do vesmíru

Foto a zdroj: Virgin Oceanic