09.12.2009 –– technika –– Ondřej Krynek

V kalifornské Mohavské poušti byla poprvé odhalena vesmírná loď SpaceShipTwo a její mateřská loď SpaceKnightTwo, které budou společně už v roce 2011 vozit, za v přepočtu za tři a půl milionu korun, běžné cestující do vesmíru na suborbitální dráhu planety Země.

Na počátku prvních světových komerčních letů do vesmíru stojí britský miliardář Richard Branson, který měl při prvním spočinutí člověka na měsíci vizi, že dalším člověkem, který bude dostávat lidi do vesmíru bude on. Investoval tak nemalé prostředky, založil společnost Virgin Galactic a začal budovat cestovní impérium, které bude brát bez pomoci NASA běžné smrtelníky do stavu beztíže.

První takovou vlaštovkou byla nosná loď WhiteKnight s připevněnou třicetimetrovou vesmírnou lodí SpaceShipOne, jenž byla poprvé otestována v roce 2004. Následovalo zahájení práci na dvakrát větší a efektivnější lodi SpaceShipTwo pro šest pasažérů a dva piloty. Mezitím navrhl slavný francouzský designér Philippe Starck vesmírné kombinézy a světoznámý architekt Norman Foster začal stavět letiště pro komerční lety do vesmíru Spaceport America.

Na začátku prosince byla představena první dokončená vesmírná loď SpaceShipTwo i se svou mateřskou lodí WhiteKnightTwo, která má SpaceShipTwo s pasažéry vynést do vesmíru, tedy více jak 100 kilometrů nad zem. Oba letouny, WhiteKnightTwo v podobě dvou propojených letounů a SpaceShipTwo jako střelu se zahnutými křídly, navrhl americký letecký inženýr a designér Burt Rutan, dříve se podílející na desítkách letadel a vesmírných plavidel.

[youtube]http://www.youtube.com/watch?v=FjKUpBBVj5M[/youtube]

Video: První představení SpaceShipTwo a její mateřské lodi SpaceKnightTwo

První lety do vesmíru se měly konat už v roce 2010, nyní ale bude následovat nezbytné testování lodí po dobu 18 měsíců. Let do vesmírného stavu beztíže, do výšky 110 kilometrů nad zemský povrch, je ale možné si koupit už nyní za 200 tisíc dolarů tedy 3,5 milionů českých korun. V roce 2011 má letět do vesmíru prozatím 300 lidí. Cesta bude obsahovat vzlet do vesmíru, stav beztíže, možnost pozorování vesmíru dvěma kulatými okny a návrat zpět na Zemi.

Čtěte samostatný článek Do vesmíru na kosmické lodi SpaceShipTwo
Čtěte samostatný článek Staví se první komerční kosmodrom na světě

Foto a zdroj: Virgin Galactic